法院所面对的外语口译的问题

 

法院口译

美国由几个不同国籍的社区组成。因此,预计其中许多人不是讲英语的人。由于数量持续增长,许多英语水平有限的人将不可避免地与美国法院系统进行互动。他们需要外语翻译。

法院必须辜负越来越多的英语水平有限(LEP)或没有英语水平(NEP)的移民。法院需要对外语口译员采取语言准入措施。没有它们,LEP和NEP将很难利用所需的法律,社会和医疗服务,这可能导致严重的后果。

由于缺乏外语口译导致的错误

媒体报道了几起英语口语技能有限的外国人收到失误的事件。还有一些事件发生时,那些不精通英语的人被拒绝接受外语翻译。

其中一个错误是2008年1月的Jong Yeol Lee案。警方于凌晨三点抵达他在弗吉尼亚州的住所,凭借哥伦比亚特区的逮捕令将他逮捕。李是美国永久居民,是一名LEP,大多说韩语。

他无法与军官沟通,他被关押在费尔法克斯县拘留中心四天。他没有在那里或在他被转移的哥伦比亚车站提供任何外语口译员。

他在几个小时后被释放,没有任何指控。大都会警察局确定他被错误地逮捕了。

在美国各地发生了许多这样的案件,其中没有提供外语口译员。随着投诉继续增加,联邦执法部门负责调查。

美国有几个法院由于未能提供外语口译而出现故障。其中最具挑战性的是加利福尼亚州,这个国家语言最多样化的州。

在调查之后,法院开始遵守美国民权法,该法禁止因个人原籍而受到歧视。没有采取行动的法院将失去联邦资金。

语言多样性

根据美国人口普查局的最新数据,美国有大约350种语言 ,由土着和移民语言组成。

其中150个由美国原住民使用,200个是移民语言。在英语之外,语言列表的顶部是西班牙语,其次是广东话和普通话,菲律宾语(菲律宾语),越南语阿拉伯语法语韩语俄语德语

鉴于移民语言的数量,为美国法院寻找经过培训和认证的外语口译员是一项艰巨的任务。仅在加利福尼亚州,其法院每年处理的案件超过800万件。这凸显了对外语口译员的巨大需求。

迷宫

法律世界既复杂又艰难。如果某人在美国不能说英语,那么法律领域的导航变得更加困难。

在LEP个人进入法院的那一刻,她或他已经处于不利地位,因为大多数迹象都是英文的。

寻找法院检察官,职员办公室或请愿室等重要标志均以英文书写。由于法院经常拥挤,甚至很难找到外语口译员的办公室。多语言的标志并不总是有帮助,因为这些很难阅读。

语言访问

美国司法部(DoJ),民权司维护着该国所有居民的公民和宪法权利。它实施了联邦法律,禁止基于国籍,家庭状况,宗教,残疾,性别,肤色和种族的歧视。

它认为有效和一贯地执行1964年“民权法案”第六章。司法部民权司的联邦协调和合规科(FCS)通过法院语言准入倡议确保每个人的权利,无论英语能力和国籍,都要有意义地参加州法院的程序和诉讼程序。

根据上述规定,一些法院提供外语口译员并提供其他语言的材料。

美国法院外语口译问题

即使有了美国司法部的指示,美国各地的法院在提供外语口译方面也面临着一些问题。

全国司法口译员和翻译协会(NAJIT)此前曾在其主席Isabel Framer的带领下进行了一次非正式调查。他们发现在美国有大约3,000名认证口译员。但是,其中2,500名是西班牙语口译员,其余的则是其他语言。

缺乏合格的外语口译员

法院面临的主要问题之一是缺乏合格的外语口译人员,他们接受过培训并通过了考试,证明他们具备成为法庭口译员所需的技能。

据Framer女士说,一直缺乏合格的外语口译员。由于移民,9/11事件和司法部法院语言准入倡议的不断到来,近年来它变得更加突出。

2015年,该国的移民人数为4330万。其中约48%或2070万是入籍公民,而52%或2260万人是临时签证的合法居民,如临时工和学生,未经授权的移民和合法的永久居民。

根据最新数据(2015年),美国约有1100万人是非法移民。

有时,如果没有经过认证的外语口译员,法院必须从其他城市引进口译员。在某些情况下,法院不得不推迟审判,因为没有经过认证的口译员。

虽然这种情况不方便,但它也强调外语口译员在法庭上的作用非常重要。

工作环境

外语口译员的短缺可归因于高压力的工作环境和低工资。

根据美国法院网站上列出的内容,法庭口译员的费用如下:

专业资格和认证的口译员

  • 418美元 – 全天
  • 226美元 – 半天
  • 59美元 – 加班费(每小时或部分时间)

非认证(语言技能)口译员

  • 202美元 – 全天
  • 111美元 – 半天
  • 35美元 – 加班费(每小时或部分时间)

口译超越了单词替换。除了司法和法庭术语以及外语技能的知识外,法庭口译员必须具有文化理解,因为他或她必须解释文化进口。

在法庭上进行口译时,外语口译员会调用他或她的技术和训练以及执行指定任务的技能。

工作非常苛刻,没有错误的余地。大多数法院更愿意与经过认证的外语口译员合作。然而,如此少的数字,不可能一直存在。

此外,还没有针对口译员的国家认证方案。鉴定外语口译员的方式取决于每个州。

认证考试被宣布为可靠且仅由州最高法院有效。法院口译员认证考试同样可在联邦法院 层面获得。州法院有时可以接受。根据法规,联邦法院必须使用经过认证的口译员,除非没有人可以使用。

太少其他语言的使用者

回顾NAJIT进行的非正式调查,西班牙语翻译比其他语言更多。这是可以理解的,因为西班牙语是仅次于英语的第二大语言。但是,全国各地的法院不仅处理涉及讲西班牙语的案件。

在加利福尼亚,这是整个国家语言多样性的中心,大约有220种语言,大约44%的居民会说英语以外的其他语言。不会说英语的加州人大约有七百万。

加利福尼亚州的法院系统也是美国最大的法院系统,规模大于该国联邦法院的总数。

由于需要在加利福尼亚州的国家认证外语口译员,因此非常需要旁遮普语,阿拉伯语,菲律宾语(他加禄语),俄语,粤语,波斯语,普通话,美国签名,韩语和越南语口译员。其他语言包括阿留申群岛,老挝,苗族,马拉雅拉姆语,日语和柬埔寨语/高棉语的方言。

标准不足

在一项研究中,研究人员发现,一些法院口译未能遵守公认的州和国家指南。发现的一些问题:

  • 外语口译员未能准确,完整地翻译
  • 外语口译员总结了律师和/或法官对诉讼当事人所说的内容,反之亦然
  • 当他们不熟悉源语言中提到的术语时,他们无法提醒法官,他们无法将其翻译成目标语言
  • 口译员不为法院翻译。他们错过了传达法官的指示,例如法庭将在短暂的休息后恢复,以及如何提出抗辩
  • 口译员和诉讼当事人进行会谈
  • 口译员以第一人称代替法院,而不是第三人

不遵守法院协议会影响口译质量。它还为需要访问美国法院系统的英语水平有限的个人构建障碍。

缺乏熟悉感

法院还面临其他障碍,例如缺乏对律师甚至法官的熟悉程度以及如何与外语口译员合作的程序和标准。虽然情况并不普遍,但有关于该问题的意见:

  • 有些法官向外语口译员提出问题和意见,而不是英语口语能力有限的诉讼当事人
  • 法官不会调整他们的言语模式来帮助翻译
  • 一些县的法官未能将口译员送到法庭,指示向口译员宣誓,或解释口译员的作用
  • 有些法官没有完全评估非认证口译员的资格。他们还允许LEP诉讼当事人的家人和朋友成为他们的口译员
  • 有些律师有时无法为客户安排外语翻译。
  • 有些律师想要继续处理需要口译但没有人可用的案件

法院和有关组织正在努力解决这些问题。还有很长的路要走,但在法院的语言访问联盟中,有40个州已经加入进行法庭口译员认证考试和16种语言的外语口译。

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